(この記事は、第275号のメールマガジンに掲載されたものです)

今回は、お子様の発表会直前の様子と、先日行われた大人の方のコンサートグレードのお話です。

毎年開催されるお子様の発表会まで、あと1週間となりました。レッスンでは、発表会本番を想定したレッスンを行っています。

お名前や曲目などのアナウンスの後に、舞台の中央あたりまで歩いていき、お辞儀をして椅子に座り、演奏して、お辞儀をして戻ってくるという動作を何回も行っています。

これまでに、何回も発表会に参加されているお子様の場合は、「前回と同じね」くらいの話で済むのですが、初めてまたは2回目くらいの場合、小学校入学前後という年齢であることも多く、お話だけではうまくいきません。

実際にやってみますと、お辞儀する所まで歩く際にも、照れてしまったり、焦って駆け出してしまったり、「もっと、ゆっくり歩いてね」と話すと、逆に下を向いてとぼとぼと歩いてしまったりと、なかなか大変です。

お辞儀も、頭をちょこんと下げただけで終わってしまったり、腕を伸ばしたままお辞儀をして前屈運動のようになってしまったり、椅子に座るときにも、うっかり鍵盤を触ってしまい、じゃ~んと音が鳴ってしまうことがあります。これには、レッスンに同席されているお母様も驚いていました。

いずれも、普段のレッスンでは行わないことばかりなので、意外な盲点が浮き彫りになります。

今回初めて発表会に参加される生徒さんの先日のレッスンでは、お辞儀をして座ったとたんに、「えっと、何弾くんだったっけ?」と話していて、ビックリしました。

連弾で弾く場合などは、曲の出だしの合図も、明確に決めておく必要があります。普段の練習では、どうしても曲の途中の速度だったり、強弱だったりに意識が向いてしまうので、なんとなく弾き始め、なんとなく最後の音を切って演奏を終わらせていたりしますが、それだと、本番で揃わないことがあります。

今回、姉妹で連弾する生徒さんに、出だしの合図を聞くと、「家では、せーのって言ってたよね」と言うので、「じゃあ、その合図でやってみて」と話すと、かなり大きな声で「せーのっ!」と掛け声をかけていました。「ちょっと声が大きくて、お客さんがビックリしちゃうかなあ~。お姉さんに聴こえるだけでいいから、もっと小さい声でいいよ」と慌てて修正しました。

もちろん、本来は拍子を数えてから弾くわけですが、本番が迫っていることや、年齢が小さい事を考えますと、今から急に変えてしまうと、混乱してかえって弾けなくなってしまうと大変なので、合図そのものは変えないことにしました。

他にも、初めて参加する生徒さんがいますので、本番前の最後のレッスンで、しっかりと舞台上での動作を確認し、自信を持って堂々と演奏ができるようにしていきたいと思います。

話は変わりますが、今月上旬には、大人の方向けのコンサートグレードが開催され、司会者としてお手伝いをしてきました。

コンサートグレード自体は、子供も大人も同じものになるのですが、大人の部というカテゴリーに分けて、時々開催しています。普段は、ピアノ教室にある小さめのサロンで行っていますが、この日は紀尾井町コンサートサロンという会場で行われました。

建物の中は、大人の女性が好みそうな、ステキな内装が施されていて、サロン自体も明るい雰囲気で、舞台上には、スタインウェイのフルコンサートピアノが置かれていました。ソニー創業者の大賀典雄さんが、ソニーの役員を退任したときに、その退職慰労金で建てた軽井沢大賀ホールで使用していたピアノなのだそうで、ピアノの内部にピアニストのアシュケナージさんのサインが書かれています。

発表会でもそうなのですが、大人の生徒さんは、お子様と異なり、ご自身が本番でピアノを弾くことを、あまり周りの方にお話しされないようで、お一人での参加も多く見られました。ちょっと、もったいない感じもします。

コンサートグレードは、公開形式のグレード試験ですが、演奏前には参加者のコメントも読み上げることになっています。お子様の場合、曲の紹介や「頑張ります」といった意気込みがほとんどなのですが、大人の方の場合、少し違います。

幼い頃に、海外出張したお父様からお土産にもらったオルゴールの曲を、グレードの演奏曲に選んだ話しや、本番は高校生以来で数十年のブランクがある話、中には、大人になってからピアノを始めて、本当に上手になるのか、日々実践と検証を行っているようなお話もありました。みなさん、いろいろな思いを持って参加されているのだと感慨深く思いました。

本番の演奏は、舞台のすぐ横で見ていても手の震えがわかるほどに緊張されている方がほとんどで、止まってしまったり、弾き直しされる方もいましたが、それでも最後には立派に弾ききっていました。

弾き終えて席に戻ると、よほど悔しかったのか、天井を見上げてため息をついている方もいらっしゃいました。その方は、講評前の休憩中にも、レッスン担当の先生と私に悔しい思いを話していましたが、すぐ横で幼稚園生のお子様が「今日は、楽しかった」とニコニコしながら話していて、真逆な様子でした。

他の参加者は、休憩中に舞台のピアノと一緒に記念写真を撮ったり、ピアノの中に書かれているピアニストのサインを眺めていたりしていました。

休憩後は、審査をしたアドバイザーの先生方による全体講評と、写真撮影、評価と講評が書かれた用紙を受け取って解散となりました。

解散後は、アドバイザーの先生方と、順番に貴重なピアノを指弾させていただきました。

「楽器自体がよく鳴るのに、みんな(参加者)ちょっと力を入れ過ぎて、頑張っちゃっていたよね」という話も出ていました。

今回、参加された方々は、それぞれ時間をやりくりして練習とレッスンに通い、本番に臨んだわけです。緊張して、普段通りの演奏ができなかった方もおられると思いますが、ピアノが好きという気持ちはコメントにも演奏にも表れていて、日頃レッスンを担当させていただいている身としては、とても嬉しい気持ちになりました。

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(この記事は、第274号のメールマガジンに掲載されたものです)

今回の「たのしい音楽小話」は、今年が生誕90年の記念年となるジャズピアニスト、ビル・エヴァンスのお話です。

先日、「ビル・エヴァンス タイム・リメンバード」という映画を見てきました。

ジャズピアノの詩人と呼ばれ、「ワルツ・フォー・デビイ」など数々の名作を生みだし、51歳でこの世を去った伝説のジャズピアニスト ビル・エヴァンスの生涯を綴ったドキュメンタリー映画です。「五大陸国際映画祭」や「モンテヴィデオ国際映画祭」など13もの世界各国の映画祭で、最優秀ドキュメンタリー映画賞などに輝いた作品です。

アメリカ国内の映画祭やイベントなどでは上映されていたそうですが、劇場での公開は日本が世界発になるそうです。

こじんまりした映画館で、平日の午前中という事もあり、お客さんはまばらでしたが、見るからにジャズファンという感じの人々がほとんどでした。

映画は、幼少期の可愛らしい映像から、トリオを組んで活躍していた時、死の間際までの映像だけでなく、本人のインタビューや最初に組んだトリオのメンバーから、最後のトリオのメンバーまで数々の共演者のインタビュー、そして、もちろんジャズの演奏もふんだんに盛り込まれていました。

ジャズというと、独学でピアノを学んでオリジナリティーを追及するようなイメージですが、ビル・エヴァンスはクラシックのピアノの指導も受けており、映画の中で、学生時代に指導していた教授のインタビューでは、ラフマニノフなどをなんでもたやすく弾いていて、すごい才能だったと話していました。

昼間は学校で学び、夜はジャズバーなどで演奏活動を行い、そこから活躍の幅を広げて、ジャズの帝王とも呼ばれたジャズトランペット奏者マイルス=デービスのバンドに呼ばれ、リバーサイド・レーベルとの契約にも繋がっていきます。

しかし、バンド内で唯一の白人だったため人種差別を受けたり、麻薬に手を出したりと問題も出てきます。

その後、ドラマーのポールとベーシストのラファロと共に、自らのトリオを組んで活動を始めます。メンバーの誰もが主役となり、オリジナリティ溢れるアドリブも交えつつ、それでいて全体の一体感が感じられる楽曲と演奏は、他のバンドとは大きく異なり、名曲「ワルツ・フォー・デビイ」なども誕生します。

仕事面では、順調に進んでいたのですが、ベーシストのラファロの乗った車が事故に合い、25歳という若さで死亡してしまいます。ビル・エヴァンスは、かなりショックを受けて、ピアノを弾くことができず、半年ほど活動を休止します。

私生活では、全てを捧げてくれたエレインと出会い、内縁関係になります。

エレインは、ビル・エヴァンスが麻薬に手を出している時でもビル・エヴァンスに寄り添い支えたそうです。長年良好な間柄だったようですが、子供には恵まれず、それも影響したのか、エレインに一方的に別れを切り出し、年の離れたネネットの元へ行ってしまいます。

エレインは、よほどショックを受けてしまったのか、地下鉄に飛び込み投身自殺してしまいます。

ビル・エヴァンスは、もちろん相当ショックを受けるわけですが、それでも2ヵ月後にはネネットと結婚します。やがて、息子も生まれ、穏やかな生活を始めるのですが、幸せな生活も束の間、以前とは異なる麻薬に手を出してしまうのです。

映画では、その頃の映像も流れていましたが、本当に驚きました。それまでの髪の毛をきっちりとセットし、黒縁メガネをかけた少し硬そうなイメージから、たっぷりと髭をたくわえた姿になり、身なりもどことなく清潔感にかけていて、まるっきり別人のような風貌になっていたからです。

それでも、生み出す作品と演奏は素晴らしく、しかもさらに進化していて、特にスローなテンポの曲は、本当に惹きつけられるような魅力がありました。

しかし、徐々に麻薬の使用量が増え、腕には注射針の跡があちこちに見られ、薬物中毒が酷くなっていきます。家庭内も冷え切ってしまい、私生活は徐々に破綻していきます。

幼い頃から尊敬し慕ってきた2歳年上の兄ハリーが、一所懸命ビル・エヴァンスを救おうとするのですが、ハリー自身が統合失調症となってしまい、遂には自殺してしまいます。

ビル・エヴァンスは、長年の麻薬により体がボロボロになり、車の移動中に大量の吐血をして救急病院に運ばれ、そして51歳の生涯を終えます。

映画の中で、最後に連れ添った恋人が、「これで、ビルはもう苦しまずに済む」と、深く悲しみながらも、どこかほっとしたような雰囲気で話していたのが印象的でした。

一流の演奏仲間からも、「本当にすごい」「一音たりとも弾き損ねることがない」「彼がジャズに与えた影響は、この先100年は続く」「時代を動かした」「ビル・
エヴァンス以上に、情感を表現できる者はいない」と天才ぶりを称賛する声がとても多いジャズピアニストですが、素晴らしい名曲と演奏を残した裏側に、バンドメンバーの事故死や恋人や兄の自殺、そして自分自身が薬物中毒と、多くの悲劇と波乱万丈の人生があったとは想像すらできませんでした。

ビル・エヴァンスは、時には鍵盤が見えなくなりそうなほど背中を丸くして、音楽の世界や自分自身の内面に没頭しているかのような雰囲気で演奏をしますが、音楽のカッコよさやアレンジ力だけでなく、クラシックのピアニストのように、一つ一つの音の美しさやフレーズの歌わせ方も素晴らしく、人を惹きつける魅力を持ち、魅せる音楽を奏でるジャズピアニストだと思います。

映画の中では、ふんだんに演奏が流れていましたが、1曲全部を聴きたかったくらいです。

ジャズに詳しくない方にとっても、ビル・エヴァンスのジャズ演奏は、どこかクラシックに通じるものがあり、聴きやすいのではないかと思います。私も、今回の映画をきっかけに、もう少しビル・エヴァンスのジャズ演奏を聴いてみようと思いました。

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(この記事は、第273号のメールマガジンに掲載されたものです)

今回の「たのしい音楽小話」は、平成生まれのピアニストのお話です。

少し前に、「題名のない音楽会」というテレビ番組を見ました。この番組は、1964年に「ゴールデン・ポップス・コンサート」という名前でスタートし、既に2500回以上放送され、2009年には「世界一長寿のクラシック音楽番組」としてギネスに認定されています。

黛敏郎さんや永六輔さん、武田鉄矢さん、羽田健太郎さん、佐渡豊さん、五嶋龍さんなど、そうそうたる顔ぶれの方が司会を務めていて、単に演奏を流すだけでなく、1990年には番組開始25周年を記念して「出光音楽賞」を制定し、若手音楽家を積極的に支援したり、オーケストラと他のジャンルのコラボを積極的に行っています。

今回見た番組では、「平成が生んだ!ピアノ王子 vs 即興王子の音楽会」と題して、平成生まれの2人のピアニストにスポットを当てていました。

1人目は、牛田智大さん19歳で、第29回出光音楽賞を受賞された最も旬なピアニストです。11歳でピアニストの中村紘子さんに才能を見出され、天才ピアノ少年として話題になりました。昨年2018年には、浜松国際ピアノコンクールで第2位になっています。

そして、もう1人は、ジャズピアニストの奥田弦さん17歳です。10歳で日本人最年少ピアニストとしてデビューし、即興演奏に特に秀でた才能があり、12歳では「烈車戦隊トッキュウジャー」の挿入歌などを作曲やアレンジするなど、作曲家としても活躍しています。

番組は、ショパンのバラード第1番を、2人のピアニストがリレー演奏をするプログラムからスタートしました。フィギュアスケートの羽生選手がグランプリシリーズで使用した曲で、映画「戦場のピアニスト」でも使用されたので、ご存知の方も多いかと思います。

最初に、牛田さんが楽譜に沿った王道の演奏をして、次に奥田さんがジャズ風にアドリブ演奏を引き継ぎました。

番組では、演奏と共にご本人のコメントが紹介されるのですが、「この後に演奏する奥田さんの自由な即興が際立つように、できるだけオーソドックスに演奏しようと思います」と書いてありました。

奥田さんにバトンタッチすると、ショパンのメロディーの要素が確かに流れてはいるのですが、完全に奥田ワールドが広がっていて、面白いなあと思って聴きました。「世間話をするように弾いています」というご本人のコメントも紹介されました。

画面では、最初に弾いた牛田さんが、すぐ後ろで興味深そうに、そして覗き込むように奥田さんの演奏を聴いていたのが、とても印象的でした。

最後は、立ったまま演奏する奥田さんのピアノの音を、座っている牛田さんがペダルを使って音を響かせるサポートをして終えました。公開収録の番組なので、客席にいるたくさんのお客さんが笑顔で大きな拍手を送っていました。

演奏を終えた牛田さんは、「ショパンのバラード第1番のシンプルなメロディーに、奥田さんのカラフルで遊び心のある世界が展開され素晴らしかった」と感想を話していました。

続いて、2人のピアニストのインタビューが始まりました。

ピアノを始めたきっかけは、実は2人とも同じで「耳コピ」でした。「耳コピ」とは、耳で音を聴いてそれを楽譜などを見ないで再現するものです。

牛田さんは、生活している中で聞くいろいろな音を、家にあった電子ピアノで再現して遊ぶのが好きだったそうです。1歳の時に電子ピアノを弾く写真が映されていました。

奥田さんは、テレビから流れてくる曲を耳コピして弾いていたのだそうです。先生にピアノを習っていましたが、わずか3ケ月で辞めてしまい、名プレイヤーの動画を見て、どうやってピアノを弾いているのか、体の動かし方などを学んだのだそうです。

インタビューの後は、牛田さんが昨年、浜松国際ピアノコンクールで第2位を受賞された時の曲であるラフマニノフ作曲「ピアノ協奏曲第2番 第3楽章」を演奏しました。

演奏中、牛田さんの後ろの方に奥田さんが座って聴いていたのですが、まるで一緒に楽しく演奏しているかのように、笑顔で体を揺らしたりしながら聴いている姿が映っていて、目を奪われてしまいました。

牛田さん自身のコメントでは、「この曲は、中村紘子先生が、私に強く演奏を勧めてくださった曲です。先生曰く、ロマンティックだがセンチメンタルな曲調が私に合うそうです。先生に、生前お聴かせできなかったので、今日は亡き先生のご恩を胸に演奏します。」「この協奏曲は、壮大な海を渡っていくようなイメージで演奏しています。第3楽章は、夜の描写から始まりますが、嵐が止み暖かい日差しが現れています。そしてゆっくりとスピードを上げて再び航海に出ます。再び天気が荒れて突風に揺らされていきます。その後、霧が晴れ、壮大で果てしない水平線が広がり太陽が昇ります。」

このコメントはとても分かりやすく、なるほどと思いました。今後もこの曲を聴いた時には、思い出してしまいそうです。

演奏も、とても表情豊かで素晴らしいものでした。小学生の時から天才ピアノ少年として有名でしたが、その後もきちんと研鑽を積んでいることがよくわかり、立派に日本を代表するようなピアニストになっていると思いました。

演奏を聴いた奥田さんは、「中に熱をため込んでいるのに、きれいに放出して、それがとてもきれいで、結晶のような音だなあと思い感動した」と感想を述べていました。

次に、奥田さんが、牛田さんをイメージして、30秒の即興演奏をしました。

演奏が終わりますと、牛田さんが思わず「かっこいいですね」と感想を述べていました。

「先程の牛田さんの演奏の華々しさと溢れ出る迫力を表現した」と奥田さんが話しますと、牛田さんが「かっこよすぎて。なんだか見合っていないんじゃいかと思います」と言い、「いや、見合っています!」と2人のやり取りの面白いシーンが流れていました。

番組の最後には、奥田さんが、ガーシュイン作曲の「ラプソディー・イン・ブルー」を即興を交えて演奏しました。

この曲は、ジャズの即興演奏のスタイルがクラシックの協奏曲に生かされた曲で、クラシックのピアニスト、ジャズピアニストの双方によく弾かれる曲です。ピアノ即興の場面になりますと、ものすごい奥田さんの世界が広がり、圧倒されてしまいました。「才能あふれる」とは、こういうことを指すのかと思ったほどです。

画面には、ご本人のコメントが紹介されていましたが、「事前にどうやって弾こうとか、決めていません。その場でどんな曲が出来上るか、自分でもわかりません。音が行きたがっている方向だけを集中して聴き取り、指が勝手に動くのを待ちます。自分でも弾き終わるまでどうなるのかわからないので、ある意味私も観客の一人です。」と面白いコメントが並んでいました。

演奏後は、大きな拍手が鳴りやまず、贅沢な演奏会を聴きに行ったような気分が味わえて、とても楽しいひと時でした。次回は、ぜひ生で聴きたいものです。

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